dimarts, 11 de desembre de 2007

Avantpassats molt avançats

Els ximpancès tenen més memòria fotogràfica que els universitaris

Un equip d’investigació de la Universitat de Kyoto (Japó) ha realitzat un estudi sobre la capacitat intel·lectual dels primats amb un resultats finals sorprenents publicats a la revista Current Biology (en anglès)
L’equip d’investigadors va dur a terme un seguit de proves a tres parelles de mares i cries de cinc anys d’aquests animals, les mateixes proves que també els van fer a diversos estudiants universitaris, consistents en la realització d’uns exercicis de memòria numèrica.
Prèviament a la realització de l’experiment, els ximpancès van aprendre a comptar de l’u al nou. Després, se’ls va mostrar tots els números en una pantalla tàctil durant unes mil·lèsimes de segon i es quedaven reemplaçats per caselles en blanc. Els participants havien d’assenyalar amb el dit, quin número hi apareixia, on i en quin ordre. I va resultar que els ximpancès encertaven amb molta més facilitat que els universitaris.
Segons va explicar l’autor de l’estudi, Tetsuro Matsuzawa, ‘aquí demostrem, per primer cop, que els ximpancès tenen una extraordinària capacitat per a treballar amb la memòria numèrica, millor que la dels humans adults que es van sotmetre a les mateixes proves, seguint el mateix procediment’. En aquest sentit, Matsuzawa va relacionar la capacitat ognitiva d’aquests primats amb el que s’anomena imagineria eidètica, és a dir, la capacitat de recordar coses sentides i vistes en una escena complexa amb un nivell de detall gairebé perfecte. L’investigador va explicar que és una facultat similar a la coneguda
memòria fotogràfica (vols saber si en tens?)
que tenen alguns nens i que tendeix a empitjorar amb l’edat.
Per tant, els resultats d’aquest estudi són sorprenents, sobretot per aquells que consideren que els ximpancès són inferiors als humans en totes les capacitats cognitives. És més: els investigadors asseguren que aquest estudi revela només una part de la intel·ligència d’aquests joves primats.
Encara es pot seguir dubtant dels nostres avantpassats més propers? Ni tan sols relativament...

dimecres, 24 d’octubre de 2007

Evitant les evidències

Rajoy menysprea la problemàtica del canvi climàtic
El president del Partit Popular, Mariano Rajoy, ha menstingut el canvi climàtic com un dels principals problemes mundials en unes declaracions fetes en el marc del X Congrés Nacional de l'Empresa Familiar que se celebra a Palma de Mallorca, un Congrès en què també hi ha participat ha participat el premi Nobel de la Pau 2007, Al Gore.
En aquest sentit, el líder del PP ha manifestat que hi ha problemes 'més importants' que el del canvi climàtic, com és el del sector energètic i ha demanat que no es converteixi el canvi climàtic en un "gran problema mundial". Rajoy ha justificat les seves declaracions en les explicacions que li va donar un cosí seu qui, segons ha informat el líder de la oposició al Govern espanyol, és catedràtic de física a la Universitat de Sevilla. Aquest cosí seu, ha dit, va reunir els deu millors científics del món i cap d'ells 'va ser capaç de preveure el temps que faria l'endemà a Sevilla'. Basant-se amb aquest exemple, Rajoy ha decidit fer-se una pregunta: 'com pot pot ser capaç algú de predir el que passaria al món d'aquí a 300 anys?' Aquestes paraules han indignat tant a la comunitat científica espanyola, com als ecologistes i han aconseguit encendre els ànims del PSOE.

divendres, 28 de setembre de 2007

Matrimonis alemanys caducats

‘Fins que set anys ens separin’
L’escàndol ha arribat a Alemanya. Gabriele Pauli, una diputada militant del partit més conservador del país, ha afirmat que l’amor només dura set anys. Pauli deixa obsoleta per tant, la coneguda frase de ‘fins que la mort ens separi’ i s’ha endut, de retruc, totes les portades de la premsa alemanya.

La diputada conservadora de la Unió Socialcristiana d’Alemanya (CSU), Gabriele Pauli, ha posat data de caducitat a l’amor. Segons Pauli, aquest sentiment només pot durar un màxim de set anys i per tant, si s’allarga, s’ha de renovar. En aquest sentit, el contracte ‘indefinit’ que s’estableix en la signatura del matrimoni passaria, segons la diputada, a ser un contracte ‘a terminis’. Aquests terminis tindrien una data de caducitat: set anys. Si, passats aquests set anys, els cònjuges no renoven el seu contracte ‘fins que set anys més ens separin’, aquest quedaria automàticament anul·lat i la via per accedir al divorci, seria molt més senzilla.
Reaccions ruinoses
A Alemanya, la notícia s'ha rebut amb les mans al cap. El futur primer ministre de Baviera ha recomanat a Pauli un ‘tractament psiquiàtric’ i totes les forces polítiques estan convençudes que la seva proposta acabarà d’ensorrar les mínimes possibilitats que tenia de ser elegida presidenta del CSU. Possibilitats que no eren poques: després de la seva implicatura en un incident que va provocar la renúncia del ‘magnant’ primer ministre de Baviera i president de la CSU, Edmund Stoiber, Gabriele Pauli va fotografiar-se amb uns guants de làtex que li donaven un ‘petit’ to sadomasoquista. Per quants anys?